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Pablo Gear

Note: Read the Spanish translation below. Lee la traducción al español abajo.


Back in 2016, our team had a casual group run to Little Neck to celebrate Thanksgiving and be grateful for another year that we’ve been together. Leading up to the run, I was talking to future member Pablo Yax who seemed apprehensive of the distance we were running. It turns out that the casual 10 mile run was one of Pablo’s longest, and at the time, hardest run he had done then. Being timid, Pablo was quiet for most of the run and the language barrier made it hard for him to join in some group conversations. But, being Queens Distance and a diverse team in Queens, some of us switched to conversations in Spanish. After warming up to us, we encouraged him to keep coming out and running with us.

As the years go by, we see our team grow in numbers and grow closer together. What you put into the team is what you gain from it and Pablo is no exception to this. The following is an interview I had with Pablo in late September and one that highlights the diversity we have in Queens, what it means to work hard towards a goal, and what developing as a person looks like.

As Pablo and I enjoyed Bareburger in Forest Hills (it was Pablo’s first time there!) he told me of his time back in Sololá, Guatemala. He arrived to NYC about 16 years ago and has enjoyed the New York community since then. Pablo came to the running scene just recently, two years ago, in one of our group runs and has since flourished into a very adept and fast runner—his fastest marathon is 2:51 in the D.C. Marathon earlier this year!

If you’ve seen Pablo race, it’s “con todo”—with everything. He’s one to show grit at the end of a race and go into what many teammates now call “Pablo Gear”—that extra gear found late in a race when the going gets tough. So how did all of this come about? It turns out that Pablo did not play any sports growing up but he and his two brothers did play some soccer. His father and siblings were exceptionally good players but Pablo was not. Fast forward many years and he comes to run with us and then races his first 5K and first race ever at our QDR 5K Championships.

Pablo after the QDR 5K Championships

When I asked him what motivated him to start running and keep on running, he thought long and hard. For many of us, the reasons why we run can be as easy as “I want to beat a certain time”. For some, running is a means to change one’s lifestyle for the better. For Pablo, he use to smoke five years ago, eat unhealthy foods, and sleep very little. Now, through running, he’s motivated by his change in habits for a better lifestyle.

Pablo at the Rock’n’Roll Brooklyn Half

Since his first race, he kept training and attempting longer distances. It was at the 2016 Rock’n’Roll Brooklyn Half where he realized that he had potential for longer distances. As he recalled, that race he ran without proper running shoes or even a watch and he managed a 1:27 time! He remembers that race very well because after resting for half an hour, he tried to walk home but both his feet cramped up. It was a struggle going home but at the end of the day he enjoyed the experience.

Pablo also enjoys the longer distances because they are not as intense as the 5K and he feels he’s capable of doing well in the long distance that is the marathon. He brought down his time from 3:12 at his first and our very own Queens Marathon in 2017, to 3:00 at the Baltimore Marathon (where he went to with a QDR teammate), to 2:57 at the TCS NYC Marathon, and finally to 2:51 at the Washington, D.C. Marathon.

When Pablo is not training for these races, he’s out working in construction and enjoying concerts. Some of his favorite concerts he’s been to have been at Bob Dylan, Creedence Clearwater Revival, Allman Brothers Band, ZZ Top, and Hombres G concerts. In fact, back in June he went to an Hombres G concert and that same night traveled to Boston to race the B.A.A 10K in the morning! As he told me, you have to do what you love even if it means only sleeping a few hours. It’s hard to have those opportunities and we have to make the most out of our time.

Pablo at a Bob Dylan concert

Like most of us who run year round and find injuries inevitable, Pablo battled a knee injury which took him out for about half a year. With cross training and strength workouts, he gained an appreciation for running and being healthy. Now that he’s back on track, Pablo’s next goal is the Philadelphia Marathon in November. It’ll be his second time in Philly as he recently went there with a QDR teammate for the Philadelphia Half where he boasts a time of 1:20!

Being Guatemalan, he’s inspired by Guatemalan racers like William Julajuj who ran a 2:18 in the Rotterdam Marathon. Pablo was a top runner from Guatemala at the 2017 TCS NYC Marathon and we know Pablo will keep pushing and placing high for his home country. One of the few things that reminds him of home is food, and one of his favorite restaurant that most closely resembles food from home is Luna de Xelaju in Jamaica, Queens.

We finished off our burgers by talking about what we were grateful for and what we hoped for the future. We can’t control life’s unexpected situations, but we can control our attitude towards what is given to us. Pablo thanked his athletic lifestyle because it has helped him live a healthy life and it gives him reasons to live, and now he intends to keep running as long as his body allows him to.


QDR wishes Pablo the best of luck for all his future races and goals!

Follow Pablo on Instagram.


En 2016, nuestro equipo tuvo una carrera casual corriendo hacía Little Neck para celebrar el día de acción de gracias y agradecer otro año en que estamos juntos como equipo. Antes de la carrera, estuve hablando con el futuro miembro Pablo Yax, quien estaba nervioso por correr tantas millas. Ahora sabemos que esa carrera de 10 millas fue una de las más largas para Pablo, y en ese tiempo, una de sus más difíciles.  Por su timidez y la barrera del lenguaje, Pablo se quedó callado y no participó mucho en las conversaciones. Pero siendo Queens Distance, un equipo de mucha diversidad en Queens, algunos de nosotros empezamos a conversar en español. De esa manera, Pablo se animó más y lo invitamos a que volviera a correr con nosotros.

Con el pasar de los años, hemos visto a nuestro equipo crecer en números y mantenerse unidos. Lo que uno da al equipo es lo que uno gana y Pablo no es una excepción. Lo siguiente es una entrevista que tuve recientemente con Pablo al fin de septiembre y una que señala la diversidad de Queens, lo que significa trabajar duro por una meta, y el desarrollo como persona.

Mientras Pablo y yo comíamos en Bareburger en Forest Hills (fue su primera vez!) él me platicó de su tiempo en Sololá, Guatemala. El llegó a Nueva York hace 16 años y ha disfrutado de la comunidad desde entonces. Pablo empezó a correr recientemente, hace tres años, en una de nuestras carreras y se ha vuelto en un corredor hábil y rápido. Su mejor maratón es de 2:51 en el maratón de Washington, D.C. este año!

En el maratón de Baltimore

Si has visto a Pablo correr, él corre con todo. El corre con determinación y con algo que sus compañeros han nombrado “Pablo Gear”—su modo de correr al final de una carrera cuando todo se siente difícil. ¿Cómo fue que empezó todo esto? Pablo no participó en prácticas de atletismo cuando era joven, pero él y su hermanos si jugaron un poco de fútbol. El jugaba fútbol pero no era tan bueno como su papá y sus hermanos que eran muy buenos. Después pasaron muchos años y él empezó a correr con Queens Distance, compitiendo en su primer 5K y primera carrera en nuestro QDR 5K Championships.

Cuando le pregunté qué es lo que le motivaba para correr, el lo pensó por mucho tiempo. Para la mayoría de nosotros, las razones por correr pueden ser tan fáciles como “quiero romper un récord”. Para algunos, corriendo es una manera de cambiar nuestras vidas por lo mejor. Para Pablo, el fumaba hace cinco años, comía comida chatarra, y dormía pocas horas. Ahora, él está motivado por sus cambios a una vida más saludable.

Desde su primera carrera, el ha seguido entrenando y corriendo más distancias largas. Fue en el 2016 Rock’n’Roll Brooklyn Half donde el se dio cuenta que podía correr distancias largas. Como el me dijo, él no corrió con zapatos adecuados ni mucho menos con un reloj y todavía corrió 1:27! El se acuerda muy bien de esa carrera porque al finalizar la carrera, descansó por media hora y cuando quería ir a su casa, se le entumecieron los pies con calambre. Aunque le costó tanto llegar a casa, fue una experiencia inolvidable.

1 horas y 27 minutos para Pablo en el Rock’n’Roll Brooklyn Half

A Pablo también le gusta la distancias largas porque no son tan intensas como el 5K y siente que puede mejorar su tiempo mucho más. Pablo ha demostrado mucha promesa en el maratón, mejorando su tiempo de 3:12 en 2017 en el Queens maratón, a 3 horas en Baltimore (donde fue con un compañero de QDR), a 2:57 en el TCS NYC Marathon, hasta finalmente lograr 2:51 en el maratón en Washington, D.C.

Cuando Pablo no está entrenando para estas carreras, él está trabajando en construcción y disfrutando de conciertos. Uno de sus favoritos conciertos son los de Bob Dylan, Creedence Clearwater Revival, Allman Brothers Band, ZZ Top, y Hombres G. En junio, Pablo fue a un concierto de Hombres G y esa misma noche, viajó a Boston, para luego correr el B.A.A. 10K en la mañana! Como el me dijo, aveces tienes que hacer lo que amas aunque pierdas sueño. Es difícil tener esas oportunidades y tenemos que hacer lo más que podamos con nuestro tiempo.

Pablo en un concierto

Así como muchos de nosotros que corremos todo el año y nos lastimamos, Pablo se lesionó la rodilla, lo cual le dejó sin correr por seis meses. Con otros tipos de entrenamiento, él aprendió a valorar corriendo y estar con buena salud. Ahora que está de vuelta, la próxima meta de Pablo es el maratón de Philadelphia. Será su segunda vez en Philly, su primera fue hace poco con una compañera de QDR cuando corrió el medio maratón de Philadelphia en 1:20!

Pablo es guatemalteco y se inspira mucho por otros corredores guatemaltecos como William Julajuj que corrió 2:18 en el maratón de Rotterdam. Pablo fue unos de los mejores corredores guatemaltecos en el 2017 TCS NYC Marathon y nosotros sabemos que seguirá luchando y logrando mejores tiempos por su país y por si mismo. Una de las cosas que lo recuerda de Guatemala es la comida, y uno de sus restaurantes favoritos es Luna de Xelaju en Jamaica, Queens.

Los dos terminamos nuestras hamburguesas hablando de lo que estamos agradecidos y por lo que esperamos para el futuro. No podemos controlar las situaciones inesperadas, pero sí podemos controlar nuestra actitud por lo que se nos da. Pablo le dio gracias al atletismo porque le ha dejado vivir una vida saludable, con ganas de vivir, y él seguirá corriendo hasta que su cuerpo lo permite.


Pablo, Queens Distance te desea todo lo mejor en todas tus próximas metas!

Sigue a Pablo en Instagram.



Special thanks to Jessica Peralta and Guadalupe Cariño for the Spanish translation review and to Jose Donado for the cover image.